GroupB

Kappa

Историята на Lancia в Група Б или "Пътя към смъртта"

През ранните години на 80те се появява категория специално направена за производителите които искат да покажат своя технически напредък и инжинерни способности. Група Б е създадена официално през 1983г. Самите автомобили са се разработвали от 1980г. Преди група Б рали автомобилите са били в повечето случаи с двигатели от около 250 к.с. и задно задвижване на колела. През 1980г. Audi започва да разработва легендарното си Quattro. Точно тогава се доказва и че състезателните коли с четири двигателни колела също могат да бъдат атрактивни и разбира се много по-бързи от тези преди това. След 1983г. настъпва един наистина велик период от историята на ралито - ерата на група Б. Автомобилите са много бързи, много атрактивни, но и наистина много опасни. Автомобилите от група Б са били с двигатели от над 500 к.с. и на много високо технологично равнище за онова време. Те достигат такава степен, че мнозинството се питало дали пилотите ще могат да управляват налълно тези космически болиди.
Първата официална кола на Lancia за група Б е модела 037. Той е представен през 1983г. с цел да се възползва от либералните правила който са разрешени от ФИА за новата категория "група Б". Lancia 037 е проектирана като автомобил със задно задвижване на колелата, защото по това време се породили много съмнения около Audi и експеримента им "4х4". Мощността от 325 к.с. превърнала 037 в превъзходен автомобил за асфалтова настилка, а също така е била и много по-надеждна от модела на Audi Quattro. И така пилотите Walter Rоhrl и Markku Alen печелят на Lancia титлата при конструкторите още през дебютния сезон. Но благодарение на напредващите технологии Lancia 037 постепенно започва да търпи поражения. През 1984г. възрастта и започнала да личи, а през 1985г. титуляра 037 се преврнал в незначителна конкуренция.
Отборът на Lancia искрено се надява техния нов модел Delta S4, който бил предвиден да се появи късно през сезона на 1985г., да подобри положението им. Но тима не претърпял разочарование. Lancia Delta S4 се превръща в изключителен и уникален автомобил. За времето си тя е единствената кола построена някога с двигател комбиниран с компресор и турбокомпресор, за да може да предостави по всяко време необходимата максимална мощност независимо от оборотите. Тази сложна технология, разработена със съдействието на Abarth, използва компресора за да предостави повечето от мощността при ниски обороти (защото турбото е неефективно при по-ниски обороти на двигателя), а турбокомпресора упражнява натиск върху двигателя при по-високите обороти (защото компресора не е толкова ефикасен при високите обороти). Двигателят от 480 к.с. отнел време за да се усъвършенства, но резултатие си заслужили чакането. Lancai и Abarth успяват успешно да синхронизират турбото и компресора, така че да има плавно преминаване от едното към другото. Lancia Delta S4 успява да ускори от 0 до 100 за 2,3 секунди на макадамова настилка! Първата поява на автомобила през 1985г. на великобританското RAC Рали, под управлението на Toivonen и Alen, напълно размазало конкуренцията. И така Markku Alen и Henri Toivonen, чийто баща Pauli Toivonen също е карал за Lancia, били удостоени с честта да карат за тима на Lancia през сезона на 1986г.
Henri Toivonen е роден във Финландия на 25 Август 1956г. Той е бил един от най-грандиозните пилоти в Света за гледане. Неговата лудост и непредсказуемост са били способни да печелят огромна преднина от време в отделните етапи. Той все още държи рекорда който постига на 24 години за най-млад пилот печелил някога кръг от Световния Рали Шампионат (WRC). Друга щуротия с която младия талант е известен е че на пистата в Ещорил в Портогалия той е направил няколко обиколки с неговата Lancia Delta S4 и е дал време с което е можел да се класира шести в квалификацията на тогавашната Формула 1! През 1986г. Henri Toivonen започва свирепо да се бори за титлата. Печели първо място на Рали Монте Карло, но след това отпада на Рали Швеция и Рали Португалия. Четвъртото подред рали в Световния Рали Шампионат (WRC) се оказва фатално за Henri Toivonen и неговия навигатор Sergio Cresto. На 1 Май 1986г. започва Рали Корсика. По това време Henri е страдал от грип, но продължил да кара невнимателно независимо от болното му състояние. Въпреки че е ходил в полу-безсъзнание за разлика от неговия повишен и нервен дух, той постоянно давал все по-добри и по-добри времена. Състезателите и публиката не могли да повярват как може човек в толкова лошо физическо състояние да изнесе такова представление. Но за жалост това не продължило дълго. На 2 Май 1986 на 7-я километър в 18-я етап на Рали Корсика колата на пилота напуска трасето и се хвърля в една пропаст, приземявайки се по таван. Алуминиевият резервоар с гориво, пробит от дърветата докато се е търкаляла колата надолу, избуха. Гъсти облаци черен дим маркират инцидента, но наблизо е нямало съдии или публика. Заклещени в седалките си с никакви шансове за изход, Henri Toivonen и Sergio Cresto изгарят до смърт. Никой на финиша не е знаел за инцидента докато следващия екипаж не ги е уведомил. Но вече е било твърде късно. Когато спешната помощ пристигнала на мястото, те били изправени срещу истински ад. Цялата гора била обгърната в пламаци. Останките от колата били толкова обгорени, че инжинерите и техниците от Lancia не могли да определят причината за катастрофата.
Никой не знае как са загинали Henri Toivonen и неговия навигатор Sergio Cresto. И до днес това е мистерия. Дали е имало неизправност в колата или здравословните проблеми на пилота са причинили загубата му на контрол над неговия мощен автомобил? Ние никога няма да разберем причината, макар че Henri си признава, че наистина не знае как точно се кара неговата Lancia Delta S4. И по-добре да не знам...само ще увеличи болката от тази толкова трагична загуба за човечеството и автомобилния спорт.
* Walter Rohrl по-късно потвърждава информацията че Henri наистина е взимал някаква форма на медикаменти за облекчаване на симптомите му на грип.
Но каквато и да е причината за инцидента та ще си остане неразгадана.
ФИА моментално забранява група Б. След края на група Б от Audi съобщават че са направили за тяхното Quattro двигател с мощност 1000 к.с., a Lancia представя фуруристичните прототипи ECV и ECV2 - 600к.с, за предстоящата Група C която е трябвало да замести Група Б. Това показва колко много са забравили за ралито от ФИА съсредоточавайки се в онези времена към Формуа 1. Група Б съвсем правилно е спряна заради недоглеждането на ФИА - практически не е имало големи ограничения в правилника и тези автомобили са били едни истински пистови болиди, които са били изключително опасни за рали. След края на група Б ФИА започва да обръща много по-голямо внимание на сигурността и да намалява мощността и увеличава сигурността на колите. Група С е премахната още преди да се появи.


Хенри Тойвонен оставя зад гърба си жена си Ерга и двете си деца Арла и Маркус. Серджио е бил ерген и е нямал деца. Хенри Тойвонен никога няма да бъде забравен. Наистина е жалко, че той не спечели титлата която толкова много заслужаваше.

Специални благодарности на Деян Димитров (Sraaaaa) за статията